I Rydal anlade Sven Erikson år 1853 Rydahls Manufaktur AB, det första mekaniserade bomullsspinneriet i Sjuhärad.

Han hade redan 1834 grundat Rydboholms aktiebolag, Sveriges första mekaniska bomullsväveri, och Rydals spinneri

anlades så att han kunde göra sig oberoende av importerat bomullsgarn. Fabriken är byggd av gråsten från trakten och

gjutjärnspelare importerade från Manchester. Maskinerna drevs med vattenkraft från Viskan. Runt fabriken växte bruks-

samhället upp med arbetarbostäder, disponentbostad, minuthandel och skola.